Catholic Church


fr. jack's challengeIn the recent Year of Mercy, the Archdiocese of Washington forgave significant debt, which was owed by Saint Matthias Parish and School. This school year, the Archdiocese has awarded more than $100,000.00 in tuition assistance to our school families, as well as providing professional development for teachers and offering guidance in marketing and fundraising.

In order to partner fully in meeting the needs of our students, I will offer to the school an additional $300.00 of personal support, in addition to my regular offertory. I challenge 99 other parish and school households to join me in this one-time fundraising effort.

Our teachers and staff dedicate themselves to educating our children academically and spiritually. Please join me in supporting this important mission.

In gratitude, Fr. Jack

As we share this Grief Brief (#13), we will look at the concept of change. Grief and the healing it brings will cause our hearts, minds, and souls to change with the changes that can aid us in moving forward with our lives.
Most people, especially those in the middle and latter phases of life, would prefer stability without a lot of change. They seek the “tried and tested” as opposed to innovation. When we grieve, however, change is imposed upon our lives. This occurs not in radical ways that diminish who we are, but in ways that develop new aspects of our person and lives.

Many authors who write about grief, loss, and the grieving process refer to the term “the new normal” which points to the adulterations that grief imposes and must be slowly accepted. As we describe these we learn:

• Grieving requires that a person look at one’s attitude each day that grief is unfolding. Beginning a given day with an attitude of pessimism sets the tone for the whole day. When one is convinced that nothing will go well and that sadness will pervade the whole day, that is exactly how things will play out. Questioning how one can go on without that special person makes going forward more difficult. A special prayer, an inspiring quote, a bit of soft music, or a request to one’s Higher Power for strength can adjust a negative attitude to be a more hopeful one.

• Reviewing one’s priorities while grieving can also lead one to consider needed changes. Formerly, one’s job or status, one’s income and personal pursuits were the major focus, whereas in the world of grief these priorities become less important. What becomes important, however, is one’s faith or spirituality, one’s God, one’s close family, good friends who will support and listen, one’s health, and a life that will bring purpose and meaning once the healing of grief has occurred.

• Going through grief’s emotional pain, loneliness, and sadness provides the opportunity to grow in strength, wisdom, and new insights. When one undertakes what was considered difficult or impossible and succeeds self-confidence is sparked. Navigating through necessary paperwork, finances, garden and household chores decision-making, etc. can challenge feelings of ineptitude and bring a sense of achievement, as well as pride. One also changes and grows as one seeks to discover a sense of purpose and meaning for one’s life. As healing completes the major part of the grief process there is a sensed need to reach out in caring to others in a meaningful way. All of the new pursuits and changes in the lives of grieving people are exactly what their deceased loved ones would wish for them.

As this grief note concludes I would like to inform my readers of an up-coming “Pre-Holiday Workshop” that will be offered at St. Matthias school on the Saturday before Thanksgiving (10 AM – 12 Noon). The session will assist grieving persons to face the holiday season with some degree of ease and grace. All will be welcome to attend.


Breve de Duelo

El Duelo y el Concepto de Cambio

A medida que compartimos este Breve de Duelo (#13), veremos el concepto de cambo. El dolor y la sanación que trae hará que nuestros corazones, mentes y almas cambien con los cambios que pueden ayudarnos a seguir adelante con nuestras vidas. La mayoría de las personas, especialmente las que se encuentran en la fase media y posterior de la vida, preferían las estabilidad sin muchos cambios. Buscan lo “probado y comprobado” en contraposición a la innovación. Cunado nos lamentamos, sin embargo, el cambio se impone en nuestras vidas. Esto ocurre no en formas radicales que disminuyen lo que somos, sino en formas que desarrollan nuevos aspectos de nuestra persona y nuestras vidas. Muchos autores que escriben sobre el dolor, la pérdida y el proceso de duelo se refieren al término “la nueva normalidad”, que señala las adulteraciones que el dolor impone y deben aceptarse lentamente. A medida que describimos estos aprendemos:

  • La aflicción requiere que una persona mire la actitud de uno cada día en que se desarrolla la aflicción. Comenzar un día determinado con una actitud de pesimismo establece el tono para todo el día. Cuando uno está convencido de que nada saldrá bien y que la tristeza se extenderá durante todo el día, así es como se desarrollarán las cosas. Preguntar cómo se puede continuar sin esa persona especial hace que el avance sea más difícil. Una oración especial, una cita inspiradora, un poco de música suave o una solicitud al Poder Superior para que pueda fortalecerse puede ajustar una actitud negativa para que sea más esperanzadora.
  • Revisar las prioridades de uno mismo mientras está en duelo también puede llevar a uno a considerar los cambios necesarios. Anteriormente, el trabajo o el estado de uno, los ingresos y las actividades personales eran el foco principal, mientras que en el mundo del dolor estas prioridades se vuelven menos importantes. Sin embargo, lo que se vuelve importante es la fe o espiritualidad de uno, su Dios, su familia cercana, los buenos amigos que apoyarán y escucharán, la salud de uno y una vida que traerá un propósito y un significado una vez que haya ocurrido la curación del dolor.
  • Pasar por el dolor emocional, la soledad y la tristeza de la aflicción brinda la oportunidad de crecer en fortaleza, sabiduría y nuevos conocimientos. Cuando uno emprende lo que se consideraba difícil o imposible y tiene éxito, se genera autoconfianza. La navegación a través del papeleo necesario, las finanzas, las tareas del jardín y de la casa, la toma de decisiones, etc. puede desafiar los sentimientos de ineptitud y traer una sensación de logro, así como también orgullo. Uno también cambia y crece a medida que se busca descubrir un sentido de propósito y significado para la vida de uno. A medida que la curación completa la mayor parte del proceso de duelo, existe una necesidad percibida de llegar a cuidar a los demás de una manera significativa. Todas las nuevas actividades y cambios en la vida de las personas en duelo son exactamente lo que sus seres queridos fallecidos desearían para ellos.  

Al concluir esta nota de duelo, me gustaría informar a mis lectores sobre el próximo “Taller antes del día festivo” que se ofrecerá en la Academia de San Matías el Sábado antes del Día de Acción de Gracias (de 10:00AM a 12:00PM). La sesión ayudará a las personas afligidas a enfrentar la temporada festiva con cierta gracia y facilidad. Todos serán bienvenidos a asistir.

Viewing: St Matthias Church—-Friday, Sep, 22, 2017, 2.00PM to 4.00PM and 6.00PM to 8.00PM

Funeral Mass: St Matthias Church—-Saturday, Sept. 23, 2017, 10.00AM 

Repast: St Matthias Hughes Center directly after Mass

Cemetery: Resurrection, Clinton, Maryland.

Donation: Make donations to St. Matthias Church in lieu of Flowers

As we face grief and the grieving process it is important to be aware that we are holistic human beings. Consequently, grief will affect the physical, emotional, and spiritual components of who we are.
Persons who ignore the need to grieve may sometimes be alerted by some physical problems that erupt. It is not unusual that chronic physical ailments like back issues, digestive problems, unstable blood pressure or diabetes are exacerbated by the stress of loss. This is so especially when the need to grieve a significant loss is ignored.

In this grief brief we will look at the spiritual part of our being. It is certainly affected and stirred by loss. Persons who have a strong relationship with their God or Higher Power will lean more heavily upon the comfort and strength that that relationship provides. When human strength, expended by grieving, begins to exhaust, there is a turning to the Divine for the help needed to cope and heal in this long, difficult process that we call “grief”.

Some may have the relationship with their Divine Power shaken by the loss. This can occur when prayers have been forthcoming, asking for a cure, a turn-around in the illness, or just more time with the loved one. When that doesn’t happen and death does occur, there may be disappointment and even anger that divine intervention was not available. These outcomes may well be reversed in time as the grieving person comes to realize that divine guidance and help are real needs as one grieves.

Persons who don’t profess adherence to an established religious group, church, or sect may pursue some other source of needed comfort and strength as they grieve. They may turn to a mentor, a wise and admired friend, or to books that have always provided them with inspiration and needed wisdom. Others may explore the spiritual principles that they have upheld throughout their lives to be the roadmap or guide for moving forward in grief

No matter what the source, when spiritual needs are felt, grieving persons can reach for the spiritual guidance and support they need to help them to better cope with their grief and loss.


As mentioned in the last Grief Brief, I would once again like to extend to any persons who have experienced loss and are grieving, the invitation to join the Grief Support Group that is held weekly at St. Matthias the Apostle Parish. The group will resume its weekly sessions on the second Saturday of September (9/9/17) and new members are welcomed. The group meets in the school library (St. Matthias School) at 9 AM. The address is 9475 Annapolis Road in Lanham, MD 20706. If anyone would like more information feel free to contact: Miriam Jacik, the Grief Coordinator at (301) 345-6054.


Breve de Duelo #12

A medida que nos enfrentamos al dolor y al proceso de duelo, es importante ser conscientes de que somos seres humanos holísticos. En consecuencia, el dolor afectará los componentes físicas, emocionales y espirituales de quienes somos. Las personas que ignoran la necesidad de llorar a veces pueden ser alertadas por algunos problemas físicos que estallan. No se inusual que las enfermedades físicas crónicas como problemas de espalda, problemas digestivos, presión arterial inestable o diabetes se vean exacerbadas por el estrés de la pérdida. Esto es así especialmente cuando se ignora la necesidad de lamentar una pérdida significativa.

En este breve resumen del dolor veremos la parte espiritual de nuestro ser. Ciertamente se ve afectado u agitado por la pérdida. Las personas que tienen una relación fuerte con su Dios o Poder Superior se apoyarán más en la comodidad y la fortaleza que proporciona esa relación. Cuando la fuerza humana, gastada por la aflicción, comienza a agotarse, se recurre a lo Divino en busca de la ayuda necesaria para hacer frente y sanar en este proceso largo y difícil que llamamos “aflicción”. Algunos pueden tener la relación con su Poder Divino sacudido por la pérdida. Esto puede ocurrir cuando las oraciones. Han llegado, pidiendo una cura, un cambio en la enfermedad o simplemente más tiempo con el ser querido. Cuando eso no sucede y la muerte ocurre, puede haber decepción e incluso enojo por la intervención divina que no estaba disponible. Estos resultados bien pueden revertirse en el tiempo a medida que la persona afligida se da cuenta de que la guía y la ayuda divinas son necesidades reales cuando uno se aflige.

Las personas que no profesan adherencia a un grupo religioso, iglesia o secta establecidos pueden buscar alguna otra fuente de comodidad y fortaleza necesaria a medida que se afligen. Pueden recurrir a un mentor, a un amigo sabio y admirado, o a libros que siempre les han brindado inspiración y la sabiduría necesaria. Otros pueden explorar los principios espirituales que han mantenido a lo largo de sus vidas para ser la hoja de ruta o la guía para avanzar en el dolor. No importa cuál sea la fuente, cuando se sienten las necesidades espirituales, las personas afligidas pueden buscar la guía espiritual y el apoyo que necesitan para ayudarlos a sobrellevar mejor su pena y su pérdida.Como se mencionó en el último Informe sobre el duelo, una vez más, me gustaría extender mi mensaje a todas las personas que han sufrido pérdidas y están en duelo, la invitación a unirse al Grupo de apoyo para el duelo que se celebra semanalmente en la parroquia San Matías el Apóstol. El grupo renovará sus sesiones semanales el segundo Sábado de Septiembre 09/09/2017) y los nuevos miembros serán bienvenidos. El grupo se reúne en la biblioteca de la escuela (San Matías el Apóstol) a las 9 AM. La dirección es 9475 Annapolis Road en Lanham, MD 20706. Si alguien desea obtener más información, comuníquese con Miriam Jacik, Coordinadora del Duelo al (301) 345-6054.


Save the Date

Saint Matthias the Apostle parish invites you to join us as we celebrate the installation of Father Jack Kennealy as pastor on Sunday, September 17th at the 6:00 PM Mass. Father Jack will be installed by Cardinal Wuerl.

After the Mass, the Parish Social Life Committee will host a reception with light refreshments in Friendship Hall. All are welcome.

One of the issues that arises for people as they grieve is the subject of closure.  Some well-meaning persons in our society (that may include some family members and friends) would have us bring the process of grieving to a close at some point along the journey of grief.  They are yearning to see and relate to the “old us”- the one who is socially engaged, ever ready to reach out and help others, etc.  The changes that grief effects upon a person doesn’t necessarily let that happen.  The “old us” becomes a “new us” with values and life goals that have been re-processed and re-prioritized to create a “new normal” state of being.

The question, then, is : “Is there closure after a loss?”  There can  and should be some closure to the experiences  of deep pain, longing, and missing.  Staying with these feelings inhibits the moving forward that one needs and that the deceased persons  would desire for us.  Pain softens in time only to be renewed in a more gentle manner when special occasions remind us that someone very dear is missing from our midst.

One never forgets, however, what was.  Love is still there, memories are still there,  and both will always be in the minds and hearts of those who grieve.  Therefore, there can’t  be true closure in grief.

Another form of closure spoken about and related to grief occurs when  family and friends have the realization that their loved one has truly died.  This happens during the uncertainties of war and natural disasters like floods, hurricanes, tsunamis, as well as accidents, etc.  With this certainty the beloved can begin their grieving process.

So, we will conclude this grief message with the assurance that in most circumstances grieving will not entail a final period of dismissal or closure.   As long as loving memories of our deceased persons  persist throughout our lives in our hearts and minds they are with us, never to be forgotten.

On a completely different note I would like to extend to any persons, who have experienced a loss and are grieving, the invitation to join the Grief Support Group that is held at St. Matthias the Apostle Parish.  The group will resume weekly sessions on the second Saturday of September (9/9/17) and new members are welcomed.  The group meets in the school library  {St. Matthias School} at 9 AM. The address is 9475 Annapolis Rd. in  Lanham, MD 20706.  If anyone would like more information feel free to contact:  Miriam Jacik, the Grief Coordinator at (301) 345-6054.


Breve de Duelo #11

Uno de los problemas que surgen para las personas que sufren es el tema del cierre. Algunas personas bien intencionadas en nuestra sociedad (que pueden incluir a algunos miembros de la familia y amigos) nos obligan a cerrar el proceso de aflicción en algún momento del viaje de la aflicción. Anhelan ver y relacionarse con el “viejo nosotros”, el que está socialmente comprometido, siempre dispuesto a ayudar a otros, etc. Los cambios que el dolor produce en una persona no necesariamente permiten que eso suceda. El “viejo nosotros” se convierte en un “nuevo nosotros” se convierte en un “nuevo nosotros” con valores y objetivos de vida que se han vuelto a procesar u priorizar para crear un nuevo estado de ser “normal”. La pregunta, entonces, es: “¿Hay un cierre después de una pérdida?” Puede y debe haber un cierto cierre a las experiencias de dolor profundo, anhelo y falta. Permanecer con estos sentimientos inhibe el avance que uno necesita y que las personas fallecidas desearían para nosotros. El dolor se suaviza en el tiempo para renovarse de una manera más suave cuando las ocasiones especiales nos recuerdan que falta alguien muy querido entre nosotros.Uno nunca olvida, sin embargo, lo que era. El amor todavía está allí, los recuerdos todavía están allí, y ambos siempre estarán en la mente y el corazón de aquellos que lloran. Por lo tanto, no puede haber verdadero cierre en el dolor.Otra forma de cierre de la que se habla y que se relaciona con el dolor ocurre cuando la familia y los amigos se dan cuenta de que su ser querido realmente ha muerto. Esto sucede durante las incertidumbres de la guerra y desastres naturales como inundaciones, huracanes, tsunamis, accidentes, etc. Con esta certeza, el ser querido puede comenzar su proceso de aflicción. Por lo tanto, concluiremos este mensaje de duelo con la seguridad de que en la mayoría de las circunstancias, el duelo no implicará un período final de despido o cierre. Mientras los recuerdos amorosos de nuestros difuntos persistan a lo largo de nuestras vidas, en nuestros corazones y en nuestras mentes, están con nosotros, y nunca serán olvidados. En una nota completamente diferente, me gustaría extender a cualquier persona, que haya sufrido una pérdida y esté en duelo, la invitación a unirse al Grupo de Apoyo de Duelo que se lleva a cabo en la parroquia San Matías el Apóstol. El grupo reanudará las sesiones semanales el segundo sábado de septiembre (9/9/17) y los nuevos miembros serán bienvenidos. El grupo se reúne en la biblioteca de la escuela (San Matías el Apóstol) a las 9 de la mañana. La dirección es 9475 Annapolis Rd. en Lanham, MD 20706. Si alguien desea obtener más información, comuníquese con Miriam Jacik, la Coordinadora del Duelo al (301) 345-6054.

You, dear reader, are no doubt involved in moving through a grieving process, or would like to be doing so. You have sustained some significant or personal loss. To fully engage in grieving your loss or losses you probably would want a fuller understanding of what that process entails.
To grieve is to journey through a process that evokes sadness, aloneness, tears, and missing (someone or something important to you), remembering the true worth of who or what was lost, and discovering how to go with one’s life beyond the loss. Perhaps we can now look more closely at each aspect of grieving.

Sadness becomes the companion to one who has lost someone precious to him or her. Sadness can be intense for weeks and months after the loss occurred. Tears very often accompany the sadness and they beg to be released as often as necessary. Tears bring release and relief to the aching heart. They need not be stifled. However, for the person who doesn’t cry or cries very little after a significant loss, there need not be undue concern. He or she is experiencing a keen sense of loss and sadness in a slightly different manner that doesn’t include tears. None-the-less that person is grieving.

Aloneness is felt when a soul-mate, a life companion, and a true friend is lost. In death a connection still exists, but it is more spiritual than physical and tangible . Periods of personal illness or crises of any sort will cause the grieving person to feel more alone than ever, truly sensing the absence of the loved one.

The griever misses intensely the person with whom he or she has shared life and love over many years, or perhaps only a few. Much love and deep caring have been given and received. Thus, there is a sense that much has been lost as a result of the death. Fortunately, there are the memories.

Remembering is an important part of the journey through grief. There are pictures, memories, and mementos to keep the remembering alive for a long time. Hopefully these carry through one’s whole lifetime. In early grief (the first 6-7 months) remembering is hard because it brings forth sadness and tears. But, as weeks and months pass wonderful memories of times shared float into one’s consciousness and in time replace the more painful memories.

As one moves through the grieving process, the sadness, tears, aloneness, and missing (already mentioned) are accompanied by more intense feelings with which one must grapple. They are a part of the grief process and must be looked at and experienced before they can be put to rest.

In time, one must discover how to go on. One looks at how to have renewed purpose and meaning for one’s life. Remembering that this would be the desire of the deceased loved one is important. He or she would want those left behind to have a full, rich, and healthy life for however long it would be. New dreams, new undertakings, health and happiness, as well as expanded relationships are all a part of the wishes and desires they would have for us.  

The grief journey is long and hard, but taking it day by day makes it feasible. With the support and caring of friends, family, and our God, it can be successfully undertaken. Healing of body, mind, and spirit will be the expected outcome.

The Parish Social Life Committee would like to thank all parishioners who attended Fr. Milt’s retirement celebration, Sunday, June 4, 2017. Special thanks to volunteers who donated treasure, food, and time to make this occasion a success, and to the Knights of Columbus for their logistical assistance for the event. We are grateful to all members of the PSLC for putting together a great event: Fr. Canice Enyiaka, Debbie Self, Zita Givens, Arlene Taylor, Jackie Bates, Rosario Andres, Evelyn Andres, Myr- tle Reeves, Ramon and Esperanza Lomosbog, Melba Adams, and Thad Ereme.

Grief Brief   #9

One of the difficult aspects of grieving is dealing with the strong feelings that emerge during the grief process.  Among those known to most grievers are: sadness, loneliness, missing the person lost, anger that they are no longer a part of one’s life, and guilt over what one believes should or could have been done for the loved one.  Hindsight becomes quite keen while one is grieving.  Self-blame, regret, and guilt easily follow.

Anger may extend beyond self or the loved one to anger at God, who after all, could have spared the person for several more years, giving him or her wellness. Anger at medical personnel in our health care system can also arise when we believe that they could have tried harder to save the person or to have given better care.   Anger may also be extended to the person who died, especially if one feels that self-neglect was a causative factor in an earlier than desired death.

As feelings emerge they have a power of their own which will certainly increase if the feelings are repressed or denied.  Looking at feelings and trying to understand what they are conveying to us is quite important. Taking the time to see the reality of what one feels, talking about those feelings with a trusted other, or writing them out gives an escape of them from our inner world.  Of course this process cannot be done just once.  The feelings will emerge several times over until they dissipate and one can let them go.

Whenever strong feelings emerge during grief they require a process of forgiveness for needed healing to follow.  Forgiveness is extended to anyone considered to be complicit in any aspects of the loss.  When forgiveness of whomever, including self, is hard in coming there is a need to pray for the ability and strength to forgive.  Then, peace can follow.

Remember that holding on to unforgiveness or any of the strong feelings that emerge during grief will also lead to an undue toxic burden of spiritual and emotional unrest and unhappiness to be carried throughout one’s life. Therefore, a word of wisdom is to visit and process the feelings. 


Breve de Duelo #9

Las Emociones Fuertes del Duelo

Uno de los aspectos difíciles de la aflicción es lidiar con los fuertes sentimientos que surgen durante el proceso de aflicción. Entre los conocidos por la mayoría de los que se quejan, se encuentran: tristeza, soledad, extrañar a la persona perdida, enojo porque ya no son parte de su vida, y culpa por lo que uno cree o debería haberse hecho por el ser querido. La retrospección se vuelve bastante aguda mientras uno está de duelo. La auto-culpa, el arrepentimiento y la culpa son fáciles de seguir.

La ira puede extenderse más allá de sí mismo o del ser querido para enojarse con Dios, quien, después de todo, podría haber ahorrado a la persona por varios años más, brindándole bienestar. La ira hacia el personal médico en nuestro sistema de atención médica también puede surgir cuando creemos que podrían haber hecho un mayor esfuerzo por salvar a la persona o por haber brindado una mejor atención. La ira también puede extenderse a la persona que murió, especialmente si uno siente que el abandono de sí mismo fue un factor causante en una muerte anterior a la deseada.

A medida que surgen los sentimientos, tienen un poder propio que sin duda aumentará si los sentimientos son reprimidos o negados. Mirar los sentimientos y tratar de entender lo que nos están transmitiendo es muy importante. Tomarse el tiempo para ver la realidad de lo que uno siente, hablar sobre esos sentimientos con alguien de confianza o escribirlos les permite escapar de nuestro mundo interior. Por supuesto, este proceso no se puede hacer una sola vez. Los sentimientos surgirán varias veces hasta que se disipen y uno pueda dejarlos ir. Cada vez que surgen sentimientos fuertes durante la aflicción, se requiere un proceso de perdón para que la curación sea necesaria. El perdón se extiende a cualquier persona considerada cómplice en cualquier aspecto de la pérdida. Cuando el perdón de quienquiera, incluido el yo, es difícil de alcanzar, es necesario orar por la capacidad y la fuerza para perdonar. Entonces, la paz puede seguir. Recuerde que aferrarse a la falta de perdón o a cualquiera de los sentimientos fuertes que surgen durante la aflicción también llevará a una carga tóxica indebida de malestar espiritual y emocional e infelicidad que se llevará a lo largo de la vida. Por lo tanto, una palabra de sabiduría es visitar y procesar los sentimientos.

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